การปะทุของภูเขาไฟเยลโลว์สโตนมีต้นเหตุจากแผ่นห้วงสมุทรขนาดยักษ์ที่มีการศึกษาค้นพบ

นักวิทยาศาสตร์ได้คิดมานานแล้วว่า Yellowstone Caldera ซึ่งเป็นส่วนใดส่วนหนึ่งของแนวเขาร็อกกีรวมทั้งจำนวนมากอยู่ในไวโอมิงใช้พลังงานจากความร้อนจากศูนย์กลางของโลกคล้ายกับภูเขาไฟโดยมากยกตัวอย่างเช่นภูเขาไฟKilauea ที่ใช้งานเมื่อเร็วๆนี้ในฮาวาย แม้กระนั้นงานศึกษาค้นคว้าและทำการวิจัยชิ้นใหม่ที่ตีพิมพ์ใน Nature Geoscience โดย Ying Zhou รศ.จาก Virginia Tech College of Science สาขาวิชาแผ่นดินศาสตร์บ่งบอกถึงถึงสมัยก่อนที่ไม่เหมือนกัน

ในการศึกษาชิ้นนี้ไม่มีหลักฐานว่าความร้อนเข้ามาโดยตรงจากแกนกลางของโลกเพื่อทำให้ภูเขาไฟผิวที่ Yellowstone มีกำลัง” โจวกล่าว “แทนภาพใต้ดินที่เราถ่ายได้ชี้ให้เห็นว่าภูเขาไฟ Yellowstone ถูกสร้างขึ้นโดยจานมหาสมุทรขนาดยักษ์โบราณที่นกพิราบใต้เวสเทิร์ประเทศสหรัฐอเมริกาประมาณ 30 ล้านปีมาแล้วจานมหาสมุทรอันดั้งเดิมนี้แตกเป็นชิ้นกระตุ้นแล้วส่งผลให้มีการเกิดการรบกวนของหินที่แตกต่างจากปกติในเสื้อคลุม ซึ่งทำให้เกิดการระเบิดของภูเขาไฟในตอน 16 ล้านปีให้หลัง 

การระเบิดขึ้นอย่างรวดเร็วโจวกล่าเสริม นักธรณีวิทยาในทางทฤษฎีโจวได้สร้างภาพรังสีเอกซ์จากด้านในลึกของโลกจาก USArray ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของโครงงาน Earthscope ซึ่งได้รับทุนจากNational Science Foundation และก็ได้ศึกษาค้นพบโครงสร้างใต้ดินที่ผิดปกติที่ระดับความลึกราว 250 ถึง 400 ไมล์ทางด้านขวา อยู่ใต้แนวของภูเขาไฟ

หลักฐานนี้ไม่ตรงกันโดยตรงกับแบบอย่างขน” โจวกล่า

ในการค้นคว้าของเธอโจวพบภาพใหม่ของการตกแต่งข้างในที่ลึกของโลกชี้ให้เห็นว่าจาน Farallon ในมหาสมุทรซึ่งเคยเป็นที่ซึ่งห้วงสมุทรแปซิฟิคอยู่ในตอนนี้ได้แปลงเป็นตัวยึดใต้ตะวันตกของสหรัฐฯในตอนนี้ แผ่นห้วงมหาสมุทรโบราณถูกแบ่งได้ชิ้นๆเหมือนกันกับก้นทะเลในมหาสมุทรแปซิฟิกในปัจจุบัน ส่วนของจานมหาสมุทรที่ห้อยลงมาจากผิวเริ่มฉีกจนขาดและก็จมลงสู่พื้นดินลึก

ส่วนที่จมลงไปในจานห้วงสมุทรผลักดันให้วัตถุร้อนขึ้นอย่างเร็วเพื่อสร้างภูเขาไฟที่ผลิตขึ้นใน Yellowstone นอกเหนือจากนั้นชุดของภูเขาไฟที่ทำขึ้นในเยลโลว์โตได้รับการเปลี่ยนที่ช้าอย่างมีความสุขจากนั้นมา กรรมวิธีการเริ่มที่ชายแดนโอเรกอน – ไอดาโฮราวๆ 16 ล้านปีมาแล้วรวมทั้งแพร่กระจายไปทางทิศตะวันออกเฉียงเหนือสร้างแนวภูเขาไฟขึ้นเรื่อยๆเมื่อพวกเขาขยายไปทางตะวันออกเฉียงเหนือจนถึงตอนนี้ของไวโอมิง” โจวกล่าเสริม

แบบอย่างขนนกที่ถือสิทธิ์มาก่อนหน้านี้ถูกประยุกต์ใช้เพื่อชี้แจงจุดที่มีลักษณะเฉพาะของ Yellowstone hotspot ซึ่ง เช่น แนวภูเขาไฟในโอเรกอนไอดาโฮรวมทั้งไวโอมิงซึ่งเป็นส่วนหนึ่งส่วนใดของมิดเวสต์ ถ้าแผ่นอเมริกาเหนือกำลังเขยื้อนช้ากว่าตำแหน่งคงที่ในYellowstone มันจะย้ายที่ภูเขาไฟเก่าไปยังโอเรกอน – ไอดาโฮชายแดนและก็ก่อตัวเป็นแนวของภูเขาไฟ แม้กระนั้นยังไม่ได้พบขนนกลึกๆ” โจวกล่าว ด้วยเหตุนี้สิ่งที่ทำให้เกิดการต่อว่าตาม? โจวตั้งอกตั้งใจจะหา

มันเป็นปัญหาอยู่ที่นั่นเสมอมารวมทั้งนักวิทยาศาสตร์ก็บากบั่นที่จะอธิบายถึงสาเหตุของภูเขาไฟ Yellowstone ที่แตกต่าง แม้กระนั้นก็ประสบความล้มเหลว” เธอกล่าวเพิ่มว่าแทร็กฮอตปอเป็นที่ชื่นชอบมากในมหาสมุทรเช่น หมู่เกาะฮาวาย การปะทุของน้ำพุร้อนที่เยลโลว์โตไม่ใช่การลุกเป็นภูเขาไฟที่ร้ายแรง แต่มีสาเหตุจากน้ำอุ่น ผู้เชี่ยวชาญพูดว่าการระเบิดครั้งสุดท้ายของเยลโลว์โตเมื่อราว 630,000 ปีให้หลัง โจวไม่มีการคาดคะเนว่าจะเกิดขึ้นเมื่อใดหรือหากเยลโลว์โตปะทุขึ้นอีกครั้ง